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Polémico estudio chino revela el posible origen de la variante británica de COVID-19

El portal 20 Minutos informa que la variante B117 del coronavirus que se descubrió por primera vez en Gran Bretaña puede provenir de los perros, según un estudio de científicos chinos.

Los investigadores con sede en Shanghai que rastrearon la evolución temprana de la variante B117, que ha causado una nueva ola de casos en varios países, no pudieron encontrar su huella en muestras virales recolectadas de humanos en todo el mundo, según señala ABSCBN News.

Pero cuando ampliaron la búsqueda para incluir animales, descubrieron algunas formas tempranas de B117 en perros, incluida una muestra tomada en los Estados Unidos en julio pasado.

"Estas variantes progenitoras comprenden la mayoría o todas las mutaciones de la variante temprana B117 dentro de las poblaciones de la familia Canidae, y es posible que se hayan propagado a los humanos después de un período de mutación rápida", escribieron el profesor Chen Luonan y sus colegas del Laboratorio de Células de State Key Biología en un artículo no revisado por pares publicado en biorxiv.org el viernes pasado.

La aparición de la variante B117 desconcertó a los investigadores. Después de ser aislada de dos pacientes en Kent en el sureste de Inglaterra y Londres en septiembre pasado, rápidamente se convirtió en la cepa dominante en el Reino Unido y muchos otros países, propagándose más rápidamente que las cepas anteriores.

Algunos expertos creen que la variante podría haber surgido de las comunidades locales bajo la presión selectiva de los medicamentos antivirales utilizados durante la pandemia.

Según una teoría prevaleciente, apareció repentinamente en el Reino Unido y posteriormente se extendió a otras partes del mundo.

Pero la variante tiene nueve mutaciones distintas que rara vez, o nunca, se encontraron en cepas humanas anteriores, según Chen y sus colegas.

Estas mutaciones no ocurrieron en genes adyacentes, sino que se esparcieron escasamente por todo el genoma viral. Las posibilidades de que todas estas variantes aparezcan al mismo tiempo son extremadamente bajas.

El equipo de Shanghai cree que estas nueve mutaciones se acumularon una tras otra. Su modelo sugirió que la variante podría haberse originado fuera del Reino Unido y haber adquirido las mutaciones en un huésped no humano. Los perros eran los sospechosos más probables, seguidos de visones o gatos.

Se necesitan más pruebas para corroborar la teoría

Qu Liandong, profesor de virología en el Instituto de Investigación Veterinaria de Harbin, que no participó en el estudio, dijo que se necesitarían pruebas más sólidas para corroborar la teoría.

Las cepas encontradas en perros no fueron del todo las mismas que las identificadas por primera vez en el paciente británico. Aunque la cantidad de secuencias del genoma obtenidas por los investigadores a nivel mundial ha llegado a cientos de miles, es pequeña en comparación con la cantidad total de pacientes que existen.

Algunos programas de muestreo podrían pasar por alto algunas formas tempranas de la variante B117, según Qu.

Pero si las mascotas como los perros resultan ser el anfitrión, “tendremos un gran problema”, dijo Qu, quien estudia las enfermedades infecciosas compartidas por humanos y animales.

“Casi todas nuestras medidas para combatir la pandemia hasta ahora consideran solo a los humanos. Si hay animales involucrados, cambiará el juego por completo ”, dijo.

Fuente: 20 Minutos.

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